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sábado, 16 de janeiro de 2010

AS LUAS DE SATURNO

A Sonda Cassini foi lançada em direção à Saturno, do Centro Espacial Kennedy, em 15 de Outubro de 1997. Nessa época os cientistas contavam apenas 18 luas orbitando o planeta Saturno. Com a chegada da Cassini na órbita de Saturno, em 1º de Julho de 2004, os membros da equipe descobriram duas pequenas luas: Methone e Pallene. Em setembro do mesmo ano foi descoberto mais uma lua, chamada Pólux. Atualmente, tanto astrônomos, usando telescópios, como a equipe Cassini continuam suas buscas por luas pela vasta região de Saturno. São luas geladas que variam nos seus tamanhos, idades, origens, superfícies e formas. Assista a palestra da cientista planetária Carolyn Porco que nos mostra imagens da viagem da sonda Cassini a Saturno, dando ênfase à maior de suas luas, a Titã, e à gelada Enceladus, que aparenta liberar jatos de gelo.

Algumas possuem superfícies ásperas, duras e outras com superfícies porosas, com crateras, montes e vales. O estudo e a comparação destas luas podem nos informar melhor sobre a origem de Saturno e do nosso sistema solar. As luas de Saturno foram melhor caracterizadas graças aos Instrumentos da sonda Cassini.


Atualmente, foram descobertas 62 luas orbitando Saturno, porém, temos 53 luas nomeadas oficialmente, são elas: Aegaeon, Aegir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calypso, Daphnis, Dione, Enceladus, Epimetheus, Erriapus, Farbauti, Fenrir, Fornjot, Greip, Hati, Helene, Hyperion, Hyrrokkin, Iapetus, Ijiraq, Janus, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Methone, Mimas, Mundilfari, Narvi, Paaliaq, Pallene, Pan, Pandora, Phoebe, Polydeuces, Prometheus, Rhea, Siarnaq, Skadi, Skoll, Surtur, Suttung, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tethys, Thrym, Titan and Ymir.

Vamos analisar o significado dos nomes de algumas luas, por exemplo, imagine uma lua de Saturno cujo nome tem o formato S/2005-S1. O primeiro “S” depois da barra inclinada, significa que a lua é de Saturno. O segundo “S” depois do hífen, significa satélite. 2005 significa o ano de sua descoberta e o número 1 significa a ordem de descoberta da lua naquele ano (foi a primeira a ser descoberta em 2005). Quando uma lua de saturno tiver nomes dessa forma, seus nomes podem ser provisórios. Uma vez determinada a existência e a órbita desta lua, compete à União Internacional de Astronomia dá um nome definitivo a ela. Alguns nomes de luas são oriundos de personagens da mitologia grega e romana.

Veja a tabela com o nome das 62 luas de Saturno:

1 - MIMAS
21 – YMIR
41 – FENRIR
61 – AEGAEON
2 - ENCELADUS
22 – PAALIAQ
42 – FORNJOT
62 – S/2009 S1
3 - TETHYS
23 – TARVOS
43 – HATI

4 – DIONE
24 – IJIRAQ
44 – HYRROKKIN

5 – RHEA
25 – SUTTUNGR
45 – KARI

6 - TITAN
26 – MUNDILFARI
46 – LOGE

7 – HYPERION
27 – ALBIORIX
47 – SKOLL

8 – LAPETUS
28 – SKATHI
48 – SURTUR

9 – ERRIAPUS
29 – SIARNAQ
49 – S/2004 S7

10 – PHOEBE
30 – THRYMR
50 – S/2004 S12

11 – JANUS
31 – NARVI
51 – S/2004 S13

12 – EPIMETHEUS
32 – METHONE
52 – S/2004 S17

13 – HELENE
33 – PALLENE
53 – S/2006 S1

14 – TELESTO
34 – POLYDEUCES
54 – S/2006 S3

15 – CALYPSO
35 – DAPHNIS
55 – GREIP

16 – KIVIUQ
36 – AEGIR
56 – JARNSAXA

17 – ATLAS
37 – BEBHIONN
57 – TARQEQ

18 – PROMETHEUS
38 – BERGELMIR
58 – S/2007 S2

19 – PANDORA
39 – BESTLA
59 – S/2007 S3

20 – PAN
40 – FARBAUTI
60 – ANTHE

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